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5 décembre 2014 5 05 /12 /décembre /2014 01:05

Tan_Yong.jpg

 

Depuis l'étang qui borde son village natal, un éleveur de poulets chinois du nom de Tan Yong émerge des eaux vertes aux commandes de son sous-marin fait maison, ravi de son exploit de bricoleur rural.
 
L'engin de deux tonnes, d'un orange vif, baptisé l'Agneau Heureux, d'après un personnage de bande dessinée, il l'a assemblé seul, boulon par boulon, en neuf mois, avant de plonger avec jusqu'à huit mètres de profondeur.
 
À 44 ans, Tan Yong est l'un de ces Géo Trouvetout des campagnes chinoises dont le nombre va grandissant, tout comme leurs inventions plus ou moins insolites.
 
Le navire est à propulsion électrique avec, à l'intérieur, manomètres et autres cadrans indicateurs de pression sont vissés à même la paroi de l'étroite cabine, au-dessus de tuyaux en plastique qui ne dépareilleraient pas sous un évier de cuisine. Les instructions pour le maniement du submersible sont griffonnées à la main sur des bouts de papier scotchés, à côté d'une profusion de câbles électriques s'échappant de boîtes à fusibles.
 
« Ca, c'est la pompe à air, ça sert à plonger ou à remonter », explique Tan, ajoutant d'un ton détaché: « Je n'ai prévu aucune sortie de secours. »
 
Tan est né deux ans après le fameux Yellow Submarine, le tube des Beatles sorti en 1968. Mais ici, dans la campagne perdue de la province centrale du Hubei, il n'a jamais entendu parler d'une chanson vantant un quelconque sous-marin bariolé.
 
A l'heure où la Chine affirme ses ambitions navales, Tan, qui vit de la vente de ses poulets, a conçu son projet il y a deux ans, avec un prototype sorti en mars dernier.
 
« Je n'ai jamais étudié tout ça à l'école, j'ai tout puisé dans mon imagination », dit-il.
 
Autour des hublots, il s'affaire à rajouter une couche de pâte d'étanchéité, au cas où, avant de saluer de la main avec entrain admirateurs et curieux et de refermer sur lui l'écoutille, ornée d'une étoile rouge écarlate, Chine communiste oblige.
 
Sous les hourras des amis massés sur la berge, l'engin s'éloigne alors en ronronnant sur le lac de Danjiangkou, propulsé par ses cinq batteries de voiture, avant de s'enfoncer doucement au milieu des bulles et de disparaître.
 
A 65 ans, la mère de Tan Yong, Wang Mingfeng, préfère garder ses distances : « Depuis qu'il est petit, il a la mauvaise habitude de fabriquer toutes sortes de trucs. Des jouets, des bateaux, des canons modèles réduits...  Je préfère ne pas regarder ça, cela me fait trop peur, c'est dangereux. »
 
Sous les eaux silencieuses du lac, Tang demeure invisible et indétectable pour ses amis sur la berge.
 
A huit mètres sous la surface, où il peut rester 45 minutes, il lui est arrivé de se faire très peur, a-t-il raconté avant sa plongée.
 
« La pression est forte sur les panneaux d'acier, ils étaient écrasés comme une bouteille en plastique. J'étais très inquiet. Et puis d'un coup, il y a eu un gros bang. »
 
« Je peux garantir la sécurité jusqu'à 10 mètres de profondeur. Au-delà, je ne suis sûr de rien. »
 
Mais l'étoile rouge finit par émerger de la surface et, l'écoutille ouverte, Tan lance, tout sourire, un « pas de problème ! »
 
Son atelier, parsemé de bouts de ferraille, est installé dans une remise de la ferme de ses parents. Le sous-marin lui a coûté l'équivalent de 4000 €, et pas mal de tensions conjugales.
 
« Si j'en fabrique un autre, j'atteindrai les 30 à 50 mètres sans problème. Il me faut juste de l'acier plus épais », dit-il.
 
Son fils de huit ans, Tan Junfeng, est plus sceptique : « On n'a déjà pas beaucoup d'argent et papa dépense tout. Ça m'étonnerait qu'il en fasse un autre ! »
 
C’est drôle comme le fils d’un aviculteur reconverti dans la sous-marinade peut avoir les pieds sur Terre.
 


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Published by Dom Bosco - dans Insolite
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